Epson bietet neue Köpfe und Partnerschaft

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Epson bietet neue Köpfe und Partnerschaft

Epson hat mehrere neue Druckköpfe angekündigt, zusammen mit einer neuen Bereitschaft, mit OEMs sowohl im Grafik- als auch im Industriedruck zusammenzuarbeiten.

Zu den neuen Köpfen gehört der S3200, den Epson selbst verwendet hat, aber erst jetzt OEMs zur Verfügung stellt. Herzstück ist ein PrecisionCore MicroTFP (Thin Film Piezo) Chip, der zwei Reihen von 400 Düsen hat, insgesamt 800, mit einer Rate von 600 Düsen pro Zoll auf einer 33,8 mm Linie. Dadurch entstehen Tropfengrößen von 1,5 bis 32,5 Picoliter bei einer Frequenz von 50 KHz. Epson verwendet diese Chips als Rohbausteine, um jeden Druckkopf zu konstruieren. So hat der S3200 vier Chips, gestaffelt in zwei Reihen von zwei, um eine S-Form mit 3200 Düsen in allen zu bilden. Dieser Kopf nimmt zwei Farbkanäle.

Es gibt auch eine brandneue kleinere Version, die S1600, die aus Anfragen für eine kleinere 2.65ins Version des S3200 resultierte. So hat es zwei Chips, gestaffelt über zwei Reihen, um die gleiche S-förmige Struktur zu bilden, die sich sehr gut eignet, um mehrere Köpfe für breite Arrays zusammenzunähen. Es hat die gleiche Spezifikation, aber mit nur 1600 Düsen. Es eignet sich für den Einsatz mit wässrigen, lösemittelhaltigen und UV-härtenden Tinten. 

Darüber hinaus hat Epson eine Version seines älteren L1440 MACH-Kopfes veröffentlicht, die auch mit UV-Farben kompatibel ist, wo sie zuvor für wässrige und lösemittelhaltige Tinten entwickelt wurde. Duncan Ferguson, Executive Director für den Geschäftsbereich Professional Printing and Robotics von Epson in Europa, erklärt: "Die Leute haben die Lösungsmittelversion für UV verwendet, und wir haben gesehen, dass sie viele Köpfe knacken, wenn die Tinte nicht ganz da war." So hat Epson vor allem änderungen an der Mechanik, den Schläuchen und Beschichtungen vorgenommen, um mit der breiteren Palette von Tintentypen fertig zu werden. Die MACH-Köpfe verfügen über zwei Reihen von 180 Düsen, was eine Auflösung von 360 dpi ergibt. 

Vielleicht bedeutsamer ist epsons erneutes Engagement, seine Köpfe an andere Hersteller zu liefern. Ferguson erklärt: "Grundsätzlich kamen wir zu der Erkenntnis, dass die massive Expansion der Menschen mit Inkjet-Technologie so viele weitere Möglichkeiten bedeutete, dass es für uns sinnvoll ist, uns auf die Entwicklung und den Verkauf der Druckköpfe zu konzentrieren."

Epson Druckköpfe waren zu einer Zeit weit verbreitet unter verschiedenen Großformatdrucker-Anbietern verwendet, aber um 2008, mit der Einführung der Precision Core Köpfe, beschränkte das Unternehmen seinen Vertrieb, um genügend Köpfe für seine eigenen Produkte zu haben. Dies fiel auch mit der Einführung des SurePress L6034 Etikettendruckers und der F-Serie Farbstoffsublimationsdrucker zusammen, die den Umsatz von Epson selbst stark ausweiteten. Satoru Hosono, stellvertretender Verwaltungsleiter und stellvertretender Chief Operating Officer der Epson-Sparte Printing Solutions, betonte jedoch: "Im Juli letzten Jahres haben wir den Bau einer neuen Fabrik abgeschlossen, die gebaut wurde, um die gesamte Nachfrage zu decken." Es ist eine 47.000 qm große Anlage, die Epson 300 Prozent mehr Produktionskapazität bietet. 

Ferguson sagt, dass Epson verschiedene industrielle Anwendungen von Solarenergie bis hin zu Laminaten betrachtet und "bereit ist, alles zu untersuchen" und akzeptiert, dass einige Dinge letztlich nicht funktionieren könnten. Er fügt hinzu: "Die Idee ist, die Anzahl der Anwendungen zu erweitern, die wir erfüllen können, so dass die Priorität darin besteht, nach neuen Anwendungen zu suchen oder Anwendungen zu erweitern, die wir vielleicht selbst machen. Wir decken einen Teil des Marktes ab, aber es ist viel größer als alle Dinge, die wir tun. Es kann einige Überschneidungen geben, und wir müssen nur praktisch sein. Die Absicht ist, die Anwendungen zu erweitern, anstatt nur Wettbewerb zu schaffen."

Natürlich werden diese neuen industriellen Anwendungen wahrscheinlich eine Reihe von verschiedenen Flüssigkeiten verwenden, aber Ferguson ist zuversichtlich, dass die Epson-Köpfe damit umgehen können, und weist auf die Verbesserungen der UV-Handhabung in der S3200 und L1440 hin. Epson arbeitet auch an einer neuen Version des S3200, die das Umkreisen an der Düse und nicht nur an der Tintenkammer unterstützt und in der Lage sein wird, mehr zähflüssige Flüssigkeiten und solche mit schwereren Partikeln zu verarbeiten. So wurde die Kammer entfernt, um eine Pumpe für die Tinte zu erstellen. Andernfalls hat es die gleichen 4x800 Düsen.

Satoru Hosono, stellvertretender General administrative Manager und stellvertretender Chief Operating Officer der Epson Printing Solutions Division, bei der Pressekonferenz von Epson auf der Fespa 2019.

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Die Arbeit mit spezialisierteren Flüssigkeiten erfordert jedoch auch mehr Tests. Epson verfügt zwar über F&E-Anlagen in Japan, die zum Testen von Flüssigkeiten von Drittanbietern genutzt werden können, aber Ferguson sagt, dass das Unternehmen auch versuchen wird, Kollaborative mit anderen Tintenherstellern aufzubauen, die möglicherweise auch über eigene Testkapazitäten verfügen. Er fügt hinzu: "Es gibt die Bereitschaft, in die Zukunft in diesem Bereich zu investieren."

Hosono geht noch einen Schritt weiter und sagt, dass Epson den Bau eines europäischen Zentrums erwägt, um europäische OEM-Kunden zu unterstützen, obwohl er auch sagt, dass dies wahrscheinlich nicht in Großbritannien sein wird. 

Neben den S3200, S1600 und L1440 stellt Epson auch weiterhin den F1440 zur Verfügung, der auch OEMs zur Verfügung steht. Ferguson sagt: "Viele Leute nutzen es, weil die Kosten relativ niedrig sind und es sich bewährt und zuverlässig zeigt." Es ist die gleiche Generation wie die L1440, mit ähnlichen Spezifikationen, so dass beide Köpfe erlauben bis zu acht Farbkanäle, aber mit dem L1440 mit einem anderen Gehäuse, das die acht Kanäle in einer Würfelform setzt, die mehrere Köpfe in einer Linie zusammenschlitzen lässt.


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